Les cabanes à sucre

Équipe édito
Équipe éditoriale
Mise à jour le 16 janvier 2024
Tire d'érable servi à un couple à la cabane à sucre
Francis Gagnon

Aller à la cabane à sucre, c’est le violon, l’accordéon, l’harmonica et la cuillère de bois qui résonnent gaiement entre les murs, les musiciens qui enchaînent les rigodons dans une ambiance de fête, et les tables remplies de mets typiques. 

La plus sucrée des traditions de la culture québécoise

Difficile de trouver mieux pour saluer l’arrivée du printemps! Dans une grande cabane en bois, les familles se rassemblent autour de longues tables nappées de carreaux pour partager un copieux repas dégoulinant de sirop d’érable, à la mode québécoise d’antan. 

Souvent, il y a une petite scène où les musiciens jouent des chansons folkloriques, des rigodons et des airs de danse carrée. On tape du pied, on claque des mains, on sourit et on entre dans le jeu. 

Dehors, place à la tire d'érable : du sirop d’érable bouilli et versé en traits sur la neige, qu’on laisse refroidir et qu’on enroule autour d’un bâtonnet pour concocter une friandise bien collante.

Le bec sucré à souhait, plusieurs vont marcher pour digérer le tout. Certains désirent seulement bavarder en profitant du redoux, d’autres vont voir comment on prépare le sirop d’érable, et parfois d’autres embarquent dans un traîneau à chevaux, selon l’envie du moment.

Où visiter une cabane à sucre à Québec?

La période idéale pour visiter une cabane à sucre s'étend normalement de la fin février à la fin d'avril et il est conseillé de réserver pour y déguster un repas.

Certaines cabanes à sucre sont ouvertes à l'année, sous réserve d'un nombre de réservations suffisant. Ces entreprises sont identifiées par un astérisque (*) dans la liste ci-dessous. Il est préférable de confirmer directement avec les établissements avant de s'y rendre.

Voici quelques-unes des cabanes à sucre de la région de Québec :

Cabanes à sucre dans le Vieux-Québec 

Trois passants s'arrêtent dans le quartier Petit-Champlain pour déguster de la tire sur neige dans une petite cabane à sucre.
Francis Gagnon

Il n’y a pas de cabane à sucre traditionnelle dans le Vieux-Québec, mais il est tout de même possible de savourer quelques produits d'érable à ces endroits toute l'année :

La Petite cabane à Sucre de Québec

Située dans le Petit-Champlain, La Petite cabane à Sucre de Québec est une boutique qui propose une gamme complète de produits d'érable. On peut aussi y déguster de la tire sur neige comme à la cabane à sucre. 

Restaurant La Bûche

Ce restaurant de cuisine traditionnelle québécoise propose plusieurs plats typiques de cabane à sucre sur son menu.  

Cabanes à sucre sur l'île d'Orléans  

Le Relais des Pins, Restaurant - Cabane à sucre - Repas de cabane
Maxime Branchaud

* Le Relais des Pins

Cette cabane à sucre typique offre un grand choix de produits de l’érable ainsi que des plats surgelés pour emporter à l’année. 

Sucrerie Blouin

Située sur le bord du fleuve St-Laurent, la Sucrerie Blouin entaille à la chaudière et on y fait bouillir l'eau d'érable au bois à l’ancienne. 

Cabanes à sucre ailleurs dans la région de Québec 

Cité Agricole
Cité Agricole

Cité Agricole

Cette ferme agricole transformée en cabane à sucre moderne pendant le temps des sucres propose un menu gastronomique alliant saveurs authentiques et nouveautés gourmandes. Une mini-ferme et des jeux gonflables font le plaisir des enfants. 

* Érablière du Lac-Beauport

Cette cabane à sucre familiale, transmise de génération en génération, offre une expérience authentique, enrichie par la présence d'un musée dédié à l'érable et d'un centre d'interprétation sur la faune québécoise. 

* Érablière le Chemin du Roy

Les atouts de cette érablière traditionnelle incluent des repas généreux, des visites d'interprétation et des promenades en traîneau tiré par des chevaux. 

La Cabane Festive Au Chalet en Bois Rond

Cabane à sucre opérée selon la méthode ancestrale où il est même possible d’y voir le tonneau tiré par un cheval pour amener l'eau d'érable à la cabane.

Cabane à sucre Chabot

Cette cabane à sucre familiale met tout en place pour une expérience traditionnelle. 

* Grand Marché de Québec

Certains producteurs d’érable y sont présents à l’année pour vendre des produits dérivés de l’érable. Le Grand Marché organise également une cabane à sucre urbaine lorsque la saison des sucres bat son plein (mars-avril). 

Qu'est-ce que c'est un repas de cabane à sucre?

Dans la plupart des cabanes à sucre, on vous proposera de la soupe aux pois, des fèves au lard, des cretons (rillettes de porc haché et d’épices), des oreilles de crisse (croustilles de lard frit), de l’omelette, du jambon et des saucisses dans le sirop d’érable, de la tourtière (pâté à la viande), des betteraves marinées, du ketchup maison rouge ou vert, des crêpes et, bien sûr, un cruchon de sirop d'érable. Pour le dessert, certaines cabanes ajoutent même une tarte à l’érable ou un grand-père dans le sirop. Psst! Essayez de garder un peu de place pour la tire d'érable sur neige à volonté!

Comment se fait le sirop d'érable?

L’eau d’érable est recueillie au printemps entre gel et dégel, quand la température dépasse 0 °C le jour et redescend en dessous de 0°C pendant la nuit. Le phénomène crée alors la pression nécessaire pour la coulée et la récolte.

Au fil de l’évaporation, l’eau d’érable se transforme en réduit semblable au thé sucré, puis en sirop, en tire, en beurre, en sucre mou et, pour terminer, en sucre dur.

Un délicieux souvenir à rapporter

Comme l’huile d’olive, le sirop d’érable se décline en différentes classes et couleurs, du doré clair au goût délicat jusqu’à l’ambré foncé au goût prononcé.

Et comment le déguster? Beaucoup le réservent aux crêpes ou aux gaufres, mais au Québec, on le garde toujours sous la main. Le sirop d’érable se prête à une panoplie de recettes, des casseroles aux viandes en passant par les sauces et les vinaigrettes, sans oublier les desserts et le remplacement du sucre dans le café ou le thé.

La petite histoire des cabanes à sucre

Les peuples autochtones sont les premiers à avoir entaillé les érables au printemps pour en récolter l’eau et l’utiliser pour sucrer leurs aliments et boissons.

Plus tard, la production de sirop d’érable est vite devenue une tradition familiale. Pendant la saison des sucres, les familles passaient la journée à braver la neige pour récupérer les seaux, puis se rassemblaient le soir venu pour partager un généreux repas. Alors que les assiettes se vidaient, la maison s’emplissait du son des violons, des cuillères de bois, des voix en chœur et des verres qui trinquent.

La fête gagnant en popularité, il fallait trouver plus d’espace pour se réunir… et ainsi naît la cabane à sucre telle que nous la connaissons aujourd’hui.

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