Place Royale

Point d'intérêt

Place Royale est l’endroit où Samuel de Champlain a fondé Québec en 1608. L’architecture d’influences française et britannique des habitations qui l’entourent, ainsi que la plus vieille église en pierres d’Amérique du Nord, lui confèrent un charme unique.

C’est à cet endroit précis que Samuel de Champlain a construit le premier établissement français permanent en Amérique. Érigée en 1608, sa première « Abitation » servait à la fois de fort, de magasin, de poste de traite et de résidence. C’est pour cette raison que place Royale est considérée comme le berceau de l’Amérique française.

La diversité des bâtiments reflète la période de la Nouvelle-France ainsi que les influences britanniques. Quelques aménagements de verre et d’acier témoignent également des tendances actuelles du 21e siècle. Ces maisons parfaitement restaurées entourent la place Royale et abritent aujourd’hui des restaurants avec terrasse et des commerces, notamment des boutiques de souvenirs et d’artisans.

Quoi faire à place Royale?

  • Prendre une pause dans la paisible église Notre-Dame-des-Victoires. Construite en 1688, c’est la plus vieille église en pierres en Amérique du Nord;
  • Voir les contours de la seconde habitation de Samuel de Champlain, tracés sur le sol près de l’église;
  • Photographier les magnifiques bâtiments historiques au cœur du symbole de la francophonie en Amérique;
  • S’attabler à la terrasse du café la Maison Smith pour prendre le temps de s’imprégner de l’histoire et du cachet unique de la place;
  • Découvrir le buste de Louis XIV, roi qui régnait lors de la fondation de la Nouvelle-France;
  • S’y émerveiller un soir d’hiver sous les flocons, absolument féérique!

L’histoire de la place Royale

Pendant le Régime français, la place Royale était nommée place du marché jusqu’en 1686 et servait principalement au commerce. Cependant, le lieu était fréquenté par les amérindiens bien avant les premiers arrivants européens. En effet, les traces les plus anciennes de la présence amérindienne témoignent du passage de petits groupes nomades qui vivaient de chasse, de pêche et de cueillette.

En 1682, un terrible incendie a ravagé les toutes premières habitations, construites en bois. Sous l’obligation des autorités, les propriétaires ont ensuite reconstruit leurs maisons en pierres, avec des murs mitoyens plus hauts que les toits en guise de coupe-feu, comme on peut encore le voir aujourd’hui.

Quelques années plus tard, en 1686, un buste de Louis XIV fut installé par l’intendant de la Nouvelle-France pour reproduire la coutume française et la place publique est alors désignée place Royale. En 1700, les commerçants entreposent le buste sous prétexte qu’il nuisait à la circulation lors des livraisons.

En 1759, les bâtiments furent à nouveau endommagés pendant le siège de Québec, pour être ensuite reconstruits sous le Régime anglais. Le marché est déplacé ailleurs dans la ville et le quartier s’est malheureusement lentement dégradé jusqu’au milieu des années 1900.

Grâce à une restauration complète dans les années 1960 et 1970, la place Royale a retrouvé sa fierté d’antan — et son buste de Louis XIV — pour continuer d’accueillir chaleureusement commerçants, résidents et visiteurs venus des 4 coins du monde.

L'église Notre-Dame-des-Victoires

La construction de l’église de Notre-Dame-des-Victoires a débuté en 1688, ce qui en fait l'une des plus vieilles églises en Amérique du Nord. Elle a été bâtie sur les ruines de l’habitation de Samuel de Champlain. Elle a malheureusement été endommagée par les bombardements de la conquête, mais a été reconstruite fidèlement à son plan d’origine en 1763. Des messes y sont encore pratiquées tous les dimanches à 11 heures et les visiteurs sont invités à en profiter.

Rue Notre-Dame
Québec, QC,
Place Royale
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