7 raisons qui font de Tadoussac et Charlevoix des destinations uniques pour observer les baleines

Baleine à bosse dans le Saint-Laurent
Croisières AML

Partenaire de contenu : Croisières AML

Parmi les expériences magiques à vivre dans l’Est du Québec, les croisières aux baleines au départ de Tadoussac et de Charlevoix occupent une place spéciale dans le cœur des voyageurs. Ce n’est pas un hasard. Le parc marin du Saguenay–Saint-Laurent est l’un des meilleurs sites sur la planète pour l’observation des mammifères marins. Croisières AML a développé une expertise pour emmener ses passagers à la rencontre des géants du Saint-Laurent dans le respect de cette nature grandiose. Cap sur les croisières aux baleines! 

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    Un nombre phénoménal d’espèces à observer

    Ce qui fait la particularité des croisières aux baleines sur les eaux du parc marin du Saguenay–Saint-Laurent, c’est le nombre d’espèces de mammifères marins qui peuvent être observés. Lors d’une seule excursion, il est fréquent de voir près 5 espèces de baleines différentes. Il faut dire que jusqu’à 13 espèces fréquentent ce secteur du Saint-Laurent, sans compter les phoques.  

    Plusieurs d'entre elles ne manquent pas de se signaler, comme le rorqual commun ou le petit rorqual. En plus, d’après les données de Parcs Canada, une centaine de baleines à bosse différentes ont été observées en 2021 dans l’aire du parc marin. Plus rares, certains mammifères comme le béluga ou la baleine bleue, le plus grand animal de la planète, font l’objet d’études et de plans de protection spécifiques.  

    Les voir faire surface est toujours un spectacle inoubliable! L’expertise des capitaines et l’éclairage des guides naturalistes rendent d’autant plus passionnantes ces excursions en mer. Le taux d’observation des baleines est tellement élevé que l’entreprise Croisières AML a même mis en place une garantie baleine offrant la chance de revivre l’expérience lors des rares croisières sans observation. 

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    Une aire marine protégée unique sur la planète

    La rencontre entre le fjord du Saguenay et l’estuaire du Saint-Laurent génère un milieu maritime d’une richesse exceptionnelle qui attire plus de 2 000 espèces animales et végétales, de l’algue microscopique au plus grand mammifère de la planète. Cette biodiversité est protégée et mise en valeur sur une vaste aire marine de 1245 km2, le parc marin du Saguenay–Saint-Laurent.  

    Pour les oiseaux et les mammifères marins, ces eaux forment un garde-manger géant, en particulier pour les grandes migratrices que sont les baleines. Elles parcourent chaque année plusieurs milliers de kilomètres pour venir s’y alimenter. C’est pourquoi, le parc marin du Saguenay–Saint-Laurent s’avère un réservoir illimité d’émerveillement et d’émotions de mai à octobre.  

    Les visiteurs qui jettent l’ancre à Tadoussac et dans Charlevoix profitent des connaissances des guides naturalistes certifiés et d’une sensibilisation à l’écologie et à la protection de cette nature grandiose. Une excursion aux baleines avec Croisières AML, c’est l’occasion de découvrir toute la beauté de la vie sauvage à fleur d’eau!  

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    Le respect de la nature comme valeur première

    Se retrouver aux premières loges de la vie sauvage est à la fois une immense chance et une grande responsabilité, celle de protéger la biodiversité et d’en assurer l’accès aux générations futures. Ces valeurs de conservation du patrimoine naturel et de tourisme durable sont les fondements mêmes de la création en 1998 du parc marin du Saguenay–Saint-Laurent, l’une des plus anciennes aires marines protégées de la planète.  

    Depuis 2011, l’Alliance Éco-Baleine vient encore renforcer le développement des pratiques responsables au cœur du parc marin. Cette association réunit Parcs Canada, la Sépaq, le Groupe de recherche et d’éducation sur les mammifères marins (GREMM) ainsi que les principaux croisiéristes dont le numéro 1, Croisières AML.  

    Pour limiter le dérangement des mammifères marins, la compagnie québécoise a par exemple conçu de manière responsable deux Zodiac pouvant accueillir 60 passagers, réduisant ainsi le nombre d’embarcations présentes sur l’eau et du même coup la pression potentielle sur les animaux. Il en va de même pour la vitesse des bateaux ou pour la distance requise entre eux et les mammifères marins : les capitaines sont les premiers gardiens des baleines! Si bien que les réglementations mises en place par le parc marin et les bonnes pratiques adoptées par les entreprises forment aujourd’hui un modèle à l’échelle planétaire.  

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    Des conditions de navigation sûres et confortables

    Ce qu’on adore avec les croisières aux baleines de Croisières AML, c’est aussi leur confort. D’abord, les capitaines sont des experts de la navigation qui connaissent parfaitement les eaux de l’estuaire du Saint-Laurent et du fjord du Saguenay.

    Aussi, il n’est pas nécessaire de se rendre jusqu’aux grosses vagues en haute-mer pour avoir la chance d’épier les baleines. Le secteur du parc marin permet de magnifiques observations sans trop s’éloigner de la rive, garantissant des conditions de croisière optimales, à la fois sûres et confortables, que l’on choisisse le bateau ou le Zodiac.  
     

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    Le spectacle est dans l’eau, mais aussi tout autour!

    Lors d’une croisière aux baleines, on nage en plein dilemme. Bien sûr, on scrute inlassablement la surface de l’eau où la magie peut apparaître à tout moment avec le souffle, la queue ou le dos d’une baleine. Mais on ne peut s’empêcher de s’émerveiller des paysages côtiers à admirer de manière inédite depuis les eaux du parc marin du Saguenay–Saint-Laurent.  

    Faisant partie du club des plus belles baies du monde, la baie de Tadoussac est l’écrin d’un magnifique village historique figurant parmi les plus beaux du Québec. En plus de Tadoussac, on est aux premières loges de la rencontre entre deux colosses de la nature : l’estuaire du Saint-Laurent et le fjord du Saguenay, qui déroule ses paysages vertigineux sur près de 100 km avant d’offrir ses eaux à la mer. Parmi les excursions proposées par Croisières AML, plusieurs intègrent une incursion au cœur de ce fjord majestueux sculpté par la force des glaciers.  

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    À quelques heures des splendeurs de l’Est du Québec

    Enfin, ce qui rend ces croisières aux baleines uniques, c’est le fait qu’on les atteigne en seulement 3 heures de route à partir de la ville de Québec, merveille du patrimoine mondial de l’UNESCO.

    Et quelle route! Les panoramas de la route du Fleuve dans la région de Charlevoix entre Québec et Tadoussac sont particulièrement impressionnants. Tellement qu’on dit que c’est une des plus belles routes panoramiques en Amérique du Nord.  

    À Tadoussac, on se trouve au centre d’une véritable carte aux trésors. On est entouré de Charlevoix, du Saguenay–Lac-Saint-Jean et de l’immense Côte-Nord, où s’étend la route des Baleines. Toutes ces magnifiques régions sont directement accessibles à partir de Tadoussac.  

    En continuant un peu vers l’est jusqu’aux Escoumins, on peut aussi emprunter un traversier pour gagner la rive sud du Saint-Laurent et se lancer à la découverte du Bas-Saint-Laurent et de la Gaspésie, avant de revenir à Québec par la région Chaudière-Appalaches.

    Autant de circuits possibles que d’envies! Une chose est sûre, la première croisière aux baleines vécue à Tadoussac laisse une empreinte éternelle dans le cœur des voyageurs. 

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    Un demi-siècle d’expertise et de passion du Saint-Laurent

    Un géant pour rencontrer les géants! Dans le meilleur endroit au monde pour l’observation des baleines, quoi de mieux que de confier son aventure à la compagnie de croisières-excursions numéro 1 au Canada? Entreprise familiale fondée il y a 50 ans, Croisières AML exploite aujourd’hui pas moins de 25 navires dans une dizaine de ports au Québec.  

    Les croisières aux baleines sont au cœur de leur savoir-faire. De début mai à la fin du mois d’octobre, les excursions dans le parc marin du Saguenay–Saint-Laurent battent leur plein. Un large choix de forfaits est proposé pour partir à la rencontre des géants du Saint-Laurent à bord d’un grand Zodiac ou d’un des navires d’observation qui opèrent dans le secteur, soit le AML Grand Fleuve et le AML Zéphir.  

    Pour 2 ou 3 heures de magie, voire plus puisque certains forfaits combinent croisières aux baleines et hébergement pour un séjour complet, on peut faire confiance aux capitaines des Croisières AML. On apprécie aussi beaucoup l’intervention des guides naturalistes à bord, qui partagent leurs connaissances en français et en anglais pour faire de l’expérience un moment d’éducation et de sensibilisation au précieux environnement qu’on explore avec respect. 

Expériences recommandées

  • Baleine à bosse
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