Conseils pour une excursion en traîneau à chiens

Traîneau à chiens
Francis Gagnon

Saviez-vous que les peuples autochtones du Nord utilisaient des traîneaux tirés par des chiens pour déplacer plus facilement la marchandise sur le sol couvert de neige? Rapidement, les premiers explorateurs et trappeurs européens ont reconnu l’ingéniosité de ce moyen de déplacement et l’ont adopté. Maintenant, c’est une activité de loisir populaire qui permet de se balader en forêt dans un contexte hivernal magique.

Où faire du traîneau à chiens à proximité de Québec?

Vous avez envie de vous déplacer en forêt comme le faisaient nos ancêtres? Québec regorge de grands espaces en nature pour faire une escapade festive en traîneau à chiens. Les guides et leurs chiens vous attendent dans la Jacques-Cartier, Portneuf, sur la Côte-de-Beaupré et sur l’Île d’Orléans. Petit conseil : si vous rêvez de paysages montagneux qui vous en mettront plein la vue, les montagnes de la Jacques-Cartier sont toutes désignées.

Comment se déroule une sortie de traîneau à chiens?

Prêt pour l’évasion? Une courte balade de 20 minutes ou une longue virée romantique de 2 heures, à vous de décider quel type de forfait fera votre bonheur. Généralement, votre activité s’échelonnera sur environ 3 heures. Vous rencontrerez un guide passionné, aussi appelé musher, qui vous expliquera comment conduire le traîneau dans les sentiers boisés sur la belle neige damée. Puis vous ferez une balade dans les sentiers pour revenir vous réchauffer avec une collation. Finalement, vous visiterez habituellement le chenil, c’est-à-dire l’habitat des chiens. Notez que même si vous serez aux commandes tout le long de la balade, un guide est toujours présent en cas de besoin.

Vous désirez partager cette expérience en famille? Si votre enfant est âgé de deux ans et plus, il pourra aussi découvrir ce sport d’hiver et être impressionné par la puissance des chiens. Il est toutefois préférable de valider si l’entreprise choisie accepte les enfants ou s'il y a des conditions particulières avant de réserver votre excursion.

Vous dormez à l’hôtel? Sachez que certaines entreprises offrent le service de navette, sinon la voiture est de mise pour se rendre sur place. De plus, comme vous serez sous le charme de la promenade, vous risquez de vouloir rester un peu pour profiter de la chaleur du feu ou pratiquer une autre activité de plein air comme la raquette. Plusieurs centres de traîneau à chiens offrent d’autres activités sur place pour célébrer notre art de vivre hivernal.

Comment s’habiller pour faire du traîneau à chiens?

Les chiens sont très bien équipés pour faire face au froid avec leurs longs poils. En plus, ce sont eux qui feront presque tout le travail pour vous propulser à travers les sentiers enneigés. Cependant, le conducteur qui dirigera le traîneau devra quand même fournir un peu d’effort, tandis que le passager du traîneau n’aura qu’à se laisser transporter par le paysage. Sachez que les rôles risquent de changer en cours de route pour varier et profiter pleinement de l’expérience. Il vaut donc mieux être habillé très chaudement pour se protéger du vent et du froid. Avec plusieurs couches de vêtements chauds, vous pourrez savourer pleinement l’aventure, que vous soyez passager ou conducteur.

 

Quand faire du traîneau à chiens?

La magie du traîneau à chiens est indissociable du tapis blanc. Dès qu’il y a suffisamment de neige pour accueillir les traîneaux de façon sécuritaire, les chiens s’activent. Généralement, à la mi-décembre c’est le moment des premières sorties. Juste à temps pour se mettre dans l’ambiance festive des fêtes et pour profiter du congé. Et ça se poursuit jusque vers la fin mars, ou lorsque la neige n’est plus assez épaisse pour ne pas blesser les magnifiques chiens de traîneau.


Québec cité
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