3 sites de Parcs Canada pour voyager dans la mémoire du Québec

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Mise à jour le 14 juin 2024
Visite guidée du Lieu historique des Fortifications-de-Québec
Jeff Frenette Photography

Partenaire de contenu : Parcs Canada

Le réseau Parcs Canada préserve des espaces naturels d’exception et met en valeur des sites patrimoniaux importants dans l’histoire du pays. Parmi eux, voici trois lieux historiques nationaux qui invitent à marcher dans les traces du passé. Ce sont des étapes incontournables dans l’Est du Québec. 

  • 1

    Lieu historique national des Fortifications-de-Québec

    Une merveille de l’UNESCO magnifiquement préservée par Parcs Canada, gardien des fortifications

    Riche, précieux, remarquablement conservé et tout simplement unique en Amérique du Nord, le patrimoine du Vieux-Québec a valu à la ville de Québec d’être classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Lors d'une visite de la seule cité fortifiée du continent au nord du Mexique, on conseille vivement de commencer par le commencement en visitant le lieu historique national des Fortifications-de-Québec.  

    On s'initie aux 400 ans d’histoire de la ville avec l’éclairage d’un animateur-guide de Parcs Canada, mais aussi pour prendre ses repères et profiter de magnifiques points de vue sur Québec, le Saint-Laurent et toute la région. Long de 4,6 km, le circuit qui suit les fortifications témoigne d’un riche passé militaire. Il raconte l’évolution du système défensif de Québec du 17e jusqu’au 19e siècle. Au fil des visites exclusives et des sites emblématiques comme les portes Saint-Louis, Kent et Saint-Jean, la redoute Dauphine ou encore le parc de l’Esplanade et celui de l’Artillerie, les visiteurs sont ainsi ramenés au temps des régimes français puis anglais.  

    Au-delà d’un patrimoine fascinant et débordant d’anecdotes historiques, cette visite guidée d’environ 2 heures permet de comprendre comment l’identité si singulière de la ville de Québec s’est construite, à la croisée des cultures autochtone, française, britannique et nord-américaine. Les marcheurs apprécieront ce tour de l’arrondissement historique : c’est une excellente manière de faire connaissance avec le Vieux-Québec et de rencontrer ses fiers habitants en chemin. 

  • 2

    Lieu historique national des Forts-et-Châteaux-Saint-Louis

    L’histoire qui palpite sous la terrasse Dufferin

    On entre littéralement dans les coulisses de l’histoire du Québec en visitant le lieu historique national des Forts-et-Châteaux-Saint-Louis. C’est en effet sous la magnifique terrasse Dufferin, au pied du Château Frontenac, que les vestiges des forts et châteaux Saint-Louis dévoilent leurs secrets. On descend l’escalier pour explorer une crypte archéologique où plus de 120 artéfacts ont été exhumés, faisant remonter l’horloge jusqu’à 1608, époque à laquelle Samuel de Champlain fonda la ville de Québec.  

    Le site, qui a abrité au cours du temps quatre forts et deux châteaux, a été la résidence officielle et le siège du pouvoir des gouverneurs coloniaux entre 1620 et 1834. Toute une page de l’histoire de l’Amérique a donc été écrite ici, en particulier plus de 200 ans de relations diplomatiques entre les Européens et les Premières Nations.

    Objet de l'exposition imaginée par Parcs Canada en collaboration avec la Nation huronne-wendat, cette longue histoire de rencontre entre les peuples tissée d’alliances politiques, militaires et commerciales est riche d’enseignement sur les valeurs qui animaient ces cultures si différentes dès les débuts de la Nouvelle-France.  

    Cette immersion passionnante et accessible à tous les publics est à vivre dans le cadre d’une visite guidée ou audioguidée. On prévoit environ une heure pour visiter cette mine d’histoire. Un conseil : pendant qu’on est à deux pas de la terrasse Pierre-Dugua-de-Mons et de la promenade des Gouverneurs, on prend le temps de s’y rendre après la visite pour profiter des beaux points de vue sur Québec et le fleuve Saint-Laurent. On les rejoint par la terrasse Dufferin et on n’oublie pas l’appareil photo! 

  • 3

    Lieu historique national de la Grosse-Île-et-le-Mémorial-des-Irlandais

    Une escale poignante dans les pas des immigrants

    Comment immigrait-on au Canada il y a 100 ans? Par quelles étapes passaient ces personnes venues d’Europe pour construire une vie meilleure? On trouve toutes ces réponses et plus encore en se rendant sur la Grosse-Île, qui fut la principale porte d’entrée au Canada de 1832 à 1937, abritant une station de quarantaine pour le port de Québec afin de contrer les épidémies qui sévissaient alors.  

    La rencontre avec certains de ces personnages, comme « Pit » Masson, le conducteur de l’ambulance hippomobile ou Sarah Wade l'infirmière des inspections médicales, donne sa force à ce parcours d’interprétation poignant grâce aux nombreux témoignages présentés.

    Le lieu historique national de la Grosse-Île-et-le-Mémorial-des-Irlandais permet de retracer de manière très concrète, étape par étape, le parcours de ces dizaines de milliers d’immigrants en transit pour le Nouveau Monde. En compagnie des guides de Parcs Canada, on découvre au fil des stations différents bâtiments et vestiges d’époque. De la visite médicale d’entrée sur l’île jusqu’au secteur des hôpitaux, qui abrite une passionnante exposition sur les progrès de la médecine, se dévoile le quotidien des immigrants et des habitants de la Grosse-Île.  

    On profite aussi des beaux paysages insulaires au cœur du Saint-Laurent. L’excursion est à réserver auprès de Croisières AML au départ de Berthier-sur-Mer, à 35 minutes de Québec. Il est aussi possible de s'y rendre directement du Vieux-Port de Québec en profitant d'un tour qui inclut le trajet en autobus et la croisière. Cette offre est disponible quelques jours par semaine tout au long de l'été.

    On pense à prendre un lunch car il n’y a pas de service de restauration sur l’île. On prévoit aussi des chaussures de marche et des vêtements adaptés à la météo du jour. 


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